domenica 29 aprile 2007

Settima missiva

Shanghai è una metropoli che ha sempre investito nella propria immagine, e spesso l’ha costruita o modificata secondo precisi intenti e direzioni. Molti nei secoli ne sono stati i cantori, e molteplici i mezzi di comunicazione.

I primi probabilmente sono stati i shuo shu, i cantastorie poveri e vagabondi della Cina tardo-imperiale. Laura McDaniel, nel suo paper Jumping the Dragon Gate, racconta le fortune di questa forma di intrattenimento, il pingtan, negli anni Trenta: “The astonishing leap in social status among Shanghai-era storytellers exemplified by Xue Xiaoqing and many others is inextricably linked with immigration to Shanghai, with the development of the city of Shanghai itself and with the emergence and conscious creation of a modern urban identity specifically associated with Shanghai.[…] Electricity enabled the owners of storytelling houses to light their establishments well past sunset, thus introducing the possibility for additional storytelling performances every day—as well as the whole concept of Shanghai as the “city that never sleeps” (bu ye cheng), with all of the powerful cultural resonances that that entailed.
[…] As pingtan storytelling became increasingly associated with the cosmopolitanism and refinement of Republican-era Shanghai, the language used in common stories was sanitized and standardized. Aspirations to refinement also led Shanghai’s guild-affiliated storytellers to sanitize the content of their stories. […] The people who listened to pingtan storytelling over the radio were markedly different from the lower-class rural migrants who had formed the backbone of the genre’s clientele until the late nineteenth century. These new listeners were overwhelmingly from Shanghai’s upper classes (only the wealthy could afford radios), and they tended to be educated. In addition, this new storytelling audience was ethnically diverse. Shanghai in the 1930s and 1940s was home to migrants and sojourners from all over China, and radio broadcasts served to unify them all. […] For pingtan to appeal to Shanghai’s wealthier, more cosmopolitan, upwardly mobile population, its language had to be made accessible. This accessibility was achieved initially through published transcripts of popular stories. […] Shanghai’s successful pingtan storytellers helped further define the new community of urbanites by making increasingly sharp distinctions between “urban” and “rural.” In their stories and songs, most pingtan performers gave Shanghai an image of opulence and modernity. Of course, such images were far from accurate descriptions of everyday reality in Shanghai, but they were presented to listeners as a Chinese version of the “American dream”—part of a package to aim for or even acquire simply by association if they stayed in Shanghai long enough. The tourism industry was clearly key in promoting Shanghai as the “Pearl of the Orient,” a city of luxury and excess to be coveted by outsiders, but these images quickly found their way into popular media and entertainment. Storytellers represented the Shanghai identity to their listeners as naturally envied by all those who lived outside of Shanghai but also as within the reach of newcomers to the city.”

Oltre ai cantastorie, ferventi cantori della Shanghai degli Anni Trenta furono gli scrittori del gruppo denominato New Perceptionists. Questi descrivevano nei loro romanzi la sfavillante vita notturna della città, i bar, i ristoranti, i bordelli, l’amore libero, le sale da ballo, e soprattutto i casinò ed i club in cui cantavano e si esibivano le affascinanti starlettes protagoniste delle storie e simboli di uno stile di vita e di valori occidentali. Così scriveva Mu Shiying: “The buildings that lie in slumber are standing up, raising their heads, and shedding their grey pajamas. The river flows east again, huala, huala (l’acqua scorre,l’acqua scorre, ndr). The factory’s sirens are roaring. Singing a new life, the destiny of the people at the nightclub. Shanghai has woken up! Shanghai, this heaven built in hell.”

Dopo il 1949 Shanghai venne considerata dal nuovo governo come una città peccatrice, viziosa, baluardo dei cattivi costumi capitalisti dell’Occidente. L’azione di standardizzazione, “disinfezione” e selezione della memoria e del linguaggio, precedentemente avviata con i cantastorie, assunse toni ancora più marcati e radicali. Una particolare forma di “educazione”, yiku sitian, prese piede. Wing-chung Ho ne fa una vibrante descrizione: “Literally, yiku sitian means ‘recalling past bitterness, in order to savour the sweetness of the present’. It was essentially a peculiar appropriation of ‘the bitter past of poor people’ by the state, in order to orchestrate support from the masses for its authority. In the Maoist period, the notion of yiku sitian quickly became a narrative structure widely recognized and used both in the official discourse and in everyday conversation. Yiku sitian obviously required narrators who could present themselves as revolutionary subjects, meaning that the narrators must ‘really’ possess a bitter past, so that the emotion of gratitude could be expressed persuasively in ‘speaking bitterness’. In other words, a revolutionary ‘thought-education base’ required a ‘revolutionary people’ to make it ‘complete”.

Questo proseguì fino al periodo delle riforme volute da Deng Xiaoping. Citando ancora Wing-chung Ho: “The status of the capitalist has been reinstated as the impetus of national progress. Indeed, to be an entrepreneur is to be described as admirably adventurous. Among the populace, such a sentiment is often implied in the local discourse of ‘xiahai’ (literally, ‘plunging into the sea’). Rather than the socialist ethos, which emphasizes egalitarianism, class struggle, adherence to particular political doctrines, and distinctions between ‘friends’ and ‘enemies,’ the official media now eulogize the virtues of economic progress as inscribed in the new official terminology such as ‘gaige’ (reform), ‘fazhan’ (development), and ‘gaibian’ (change). No longer holding on to iron-clad doctrines that assure people of a preset destiny, the state has effectively de-linked individual fate from the Maoist, or from any monolithic, discourse of the past. The residents are faced with the competition and the attendant ups and downs of the free market economy. This means that, after a break with the state and monolithic appropriation of the past, the residents whose past had been homogenized in the Maoist period have accumulated heterogeneous experiences in their subsequent individual, differential encounters in the reformist past. One consequence is that these differential experiences of the residents in the reformist past have exerted complex, and sometimes awkward, effects on the ways in which they think of the past. These ways in which they think of the past have led them to the present; that is, they have affected the ways in which they have appropriated the past.”

Dal 1978, la nuova politica di apertura ha portato anche grandi cambiamenti nel linguaggio e nelle tematiche trattate nei film. Una nuova generazione di registi, dopo aver vissuto sulla propria pelle la Rivoluzione Culturale alla fine degli anni Sessanta, ha rivoluzionato il cinema cinese. Tra questi uno dei più noti è Zhang Yimou: nel suo film Shanghai Triad sono acutamente analizzati il complesso rapporto tra la Shanghai contemporanea e quella cosmopolita degli anni Trenta e le modalità di appropriazione e percezione di quest’ultima da parte degli odierni abitanti della città.

Così lo interpreta Christine Boyer, nel saggio Approaching the memory of Shanghai: “Consequently, renegotiating memory may not involve recollecting modern Shanghai in its most accurate form, but in its most powerful forms that illuminate the future, that retell stories with a twist. To return to the glorious city of Shanghai, to its most cosmopolitan decade of the 1930s, may be a gesture that aims to undo the fare of remembering as an after effect of the Chinese Revolution, but it may also be a way of assuaging anxiety over China’s renewed openness to both Western capitalism and Western culture. […] But Zhang Yimou retells these dance hall stories with a difference. Instead of presenting the city as a multi-layered space, criss-crossed by various economic and cultural forces, and juxtaposing pieces of urban texts from mixed genres and media in a cinematic collage, as the New Perceptionists prescribed, Shanghai Triad projects new ways of perceiving the cinematic city that are flat, confined and simplified. It is the ideological power of a mythical modern Shanghai that Zhang Yimou projects as a twice constructed illusion; once by the New Perceptionists and again in a retrospective mode by those who are nostalgic for cosmopolitan Shanghai. By placing this goddess on display, both the city and the actress, and exhibiting her as an illusion, Zhang Yimou underlines the cruelty that emanates from this double vision. […] From the outset he offers the spectator painted backdrops and reflected images. No shot of Shanghai is intended to directly lure and entrap the gaze.[…] This yearning for pre-revolutionary modernity attaches itself to a retrospective gaze. By presenting modern Shanghai as an image or object to be looked at, it captures the spectator in a trap. Zhang Yimou wants to invert this gaze, to deflect this trap. In the opening scenes the viewer is being told that this film will be about reflected images.[…] All direct views of Shanghai are blocked from sight. These reflected images tell the spectator that something has to be renegotiated: whether it is the relationship of the present to the past, or of the East and the West.[…] Whatever it is about the past that fascinates the gaze, it cannot be approached directly.[…] Approaching the images of old Shanghai only can be done through mirrored reflections. Of course, this portrayal is all about the gaze, that knowing the past can only be understood as a kind of mirroring.[…] Thus, the trap of the gaze supports the fantasy that one can understand or regain the lost cosmopolitanism of Shanghai might have expressed in the 1930s, or re-ignite the allure that once held the New Perceptionists captive, but this desire that sets up modern Shanghai as an exotic other cannot be fulfilled directly; it cannot appear as a point of reference to anticipate what Shanghai is in the process of becoming. What was is no longer. Thus, the mirrored reflections, and the constant shift of the camera’s point of view, become metaphors for resisting the gaze that believes in projected images.”

Oggi un sentimento di nostalgia permea frequentemente prodotti e forme di comunicazione molto diffusi, come serie televisive, canzoni, riviste e quotidiani. Wu Jing ha trattato questo argomento nel suo saggio Nostalgia as content creativity: “Three key historical periods vie for nostalgic appropriation in popular cultural forms. They are the revolutionary past, imperial China (particularly the Qing Dynasty) and the short experience of colonial modernity in Shanghai during the early 20th century. They find expression in TV drama, pop music, theme restaurants, mass circulation magazines and film. Images of past glory and aspirations confront each other as they define the ‘Chinese route’ that has led to the present, and presumably will lead into the future.[…] But their appropriation illustrates the potential for creativity, not only in the business strategies of commercial culture, but also in the social imagination and design for a new China. In addition, three social forces – the political establishment, cultural entrepreneurship and grass-roots popular memory – participate in shaping the specific formulation of nostalgic content. Nostalgia is a modern trope. Nostalgia steps in to help us cope with the turbulence of time, to manage change and make sense of it, through a symbolic denigration of change and a wishful return to the stability of the past. Nostalgia seems to be a social tool to abort or deflect threats of identity discontinuity – that is, when a society is unsure of itself, it resorts to nostalgia as a form of escape.[…] China’s quest for modernity, along with its drive to modernize, has been under way for more than a century. If one word could describe the dominant cultural sentiment during the 20th century, it was ‘radicalism’. For most of the 20th century, eagerness for change preoccupied the mind of China’s cultural workers. Nostalgia was just too much of a luxury. Sporadic calls for looking back and slowing down were ridiculed and drowned out in the spirited chorus of modernization.[…] Popular sentiment began to exhibit signs of impatience and suspicion. Significant parts of the population had grown up in a very different social environment. When the promises of reform – which had secured a general consensus at the beginning – did not actualize as expected, phantoms of the past returned, or were repackaged to wrestle with the disturbing state of contemporary life.[…] Popular curiosity towards a mystified past in a time of uncertainty, combined with the commercialization of content, converges in a ‘rediscovery’ of history. With characteristic commercial manipulation, historical narratives are injected with a heavy dose of melancholy and sentimentality, quite appropriate for nostalgic invocation.[…] This renovation has, in fact, placed implicit blame on the revolution-dominated history of modern China, which ended the supposed self-contentedness and graceful status of old Shanghai. In the renewed effort to connect China to the worldly process of modernization again, old Shanghai becomes a possible mirror image for a future China. The nostalgic caressing of a once-existing modernity drives home the following questions: Was there an internal drive to modernity in China? Did semi-colonial Shanghai offer an indigenous example of modernization? Is Shanghai a viable model of urban modernity for other parts of China? What can we learn from Shanghai’s urban experiences seen through the lens of mass culture? Can we rest assured that we are already modern, given the existence of cultural Shanghai, so that we don’t have to worry about being left behind in the global modernization race?”.

Quel che è certo, è che nelle torbide acque dello Huang-Pu è difficile trovare una risposta a queste domande, e lo sguardo vaga esitante e inquieto da una sponda all’altra…

Sesta missiva

Sul palco Thurston e Lee stanno incrociando le chitarre come due moschettieri nel momento topico di un duello, Kim è persa in danze concentriche degne di un derviscio, mentre la Vulcanica, un po’ malaticcia ma sempre in prima linea, è appollaiata sulle comode poltrone di velluto rosso, e probabilmente spera che non le cadano in testa cinesi scatenati o pezzi degli stucchi dorati a causa del frastuono.
Ringraziando un goliardico manager o un semplice impiegato poco esperto in materia, i Sonic Youth stanno tenendo il loro secondo concerto in terra cinese alla Shanghai Concert Hall. Va in scena uno dei numerosi, intriganti e contraddittori spettacoli della Shanghai contemporanea: i Sonic Youth sono una delle più famose, influenti e rumorose rock band al mondo, eroi della scena indie della ruggente New York anni ’80; la Shanghai Concert Hall, costruita nel 1930, prima di diventare una elegante sala per concerti era la sede del più famoso cinema della Shanghai degli anni Trenta, di cui le raffinate decorazioni sono silenziose testimoni. Sembra quasi che, per ironia della sorte, uno dei gruppi più importanti di quella che è ancora riconosciuta come la megalopoli più famosa al mondo, New York, contribuisca, in uno dei templi storici dell’intrattenimento cittadino, a rinverdire i fasti di quella che fu la città con la vita notturna più elettrizzante del mondo, Shanghai, definita da Abbas come “a dream of Europe even more glamorous than Europe itself”.

La partita che sta giocando Shanghai a livello globale per ri-diventare una world city è giocata su vari fronti: quello finanziario e urbanistico sono i due più evidenti, ma non bisogna dimenticarsi di un terzo, altrettanto importante aspetto, ovvero la costruzione dell’immaginario e dell’immagine della città. I tre aspetti sono strettamente intrecciati ed interdipendenti; spesso quelle che sembrano scelte che dovrebbero riguardare solo la politica urbana, come ad esempio la trasformazione dei lilong in moderne gated communities, hanno invece profonde motivazioni e ripercussioni nella sfera dell’immaginario collettivo.

Abbas, nel suo articolo Play it again Shanghai. Preservation in the Global Era, ne fa una lucida analisi: “ Preservation in Shanghai, however, is motivated by something quite different from the usual pieties about “cultural heritage,’ given the city’s quasi-colonial past, could only have been ambiguous. It is motivated more by anticipations of a new Shanghai which will rival the old than by tender feelings for the old. In other words, preservation is not just a question of the past remembered, but something more complex: the past allows the present to pursue the future. So while the return of Shanghai to pre-eminence will depend in the first place on hard economic and political factors, it will also depend to some extent on memories of what the city once was, as it is the latter that will create the new Shanghai, as will and idea. As we shall have occasion to see, these memories are selective. If preservation in Shanghai has certain unique features, so too does development. Shanghai today is not just a city on the make with the new and the brash everywhere; it is also something more subtle and historically elusive: the city as remake. […]“Historical continuity”, then, is not a solution to the problems of the present, it is more a symptom of how the present appropriates the past for its own purposes. Only in a minor and ineffectual way does preservation in Shanghai ameliorate the excesses of a building boom. Its real importance lies elsewhere. Rather than being a corrective, preservation in fact contributes to Shanghai’s building boom in ways that require further analysis. In the first place, the economic importance of preservation cannot be underestimated. Invoking a continuity with a legendary past—no matter how ambiguous that past may be — enhances the city’s attractiveness, gives it historical cachet and, hence, allows it to compete for foreign investment and tourism on more favourable terms. It creates symbolic capital. At the same time, preservation may lead to the revitalization and gentrification of old, run—down areas of the city. The economic role of preservation can be even more precisely contextualized when we map it into the tensions inherent in China’s socialist market economy, which since late 1978 has created a private sector within a socialist state. This new private sector has consistently out—performed the state in the marketplace. In this context the state’s interest in preservation, via municipal policy; makes a lot of sense. It is an implicit assertion of the state’s involvement in and contribution to the future development in Shanghai, a way of mediating between the need of the state for legitimacy and the demand of the private sector for profitability. […] That last note on “culture” may perhaps be the most important, as it marks the site where China’s socialist market economy hooks up with the problematics of a global economy. If one of the negative tendencies of globalization is to blur differences, then any sign of “cultural difference” becomes a precious commodity. Preservation in the global era therefore assumes a new meaning. Globalization of the economy implies the importance of culture as itself a valuable commodity. Recreating Shanghai as a City of Culture then means, in an important sense, creating it as a series of spectacles that is marketable; and the spectacle, to recall Guy Debord’s classic formulation, “is capital accumulated to the point where it becomes image”. The spectacle of Shanghai produces a delirium of the visible that erases the difference between the old and new. The listed buildings on the Bund and the brand new skyscrapers of Pudong do not so much confront as complement each other on either side of the Huangpu river, because both “old” and “new” are simply different ways of recreating Shanghai as a City of Culture in the new global space. In such a space, cultural and historical issues can be fused, and confused, with political and economic interests. It is precisely because of this that urban preservation in the global era cannot be seen as a purely specialist concern, nor can it be seen in isola­tion from other urban and social phenomena.”

L’amministrazione cittadina si è resa conto dell’importanza del capitale simbolico di cui Shanghai gode, e si è con determinazione indirizzata verso una ostentata politica di re-making, di re-packaging. Sentimenti e metafore come nostalgia, specchio, riflesso, sono di grande attualità; lo Huang-Pu, in seguito alla incredibile e rapidissima trasformazione di Pudong, si è improvvisamente trasformato da confine orientale della città a maggiore attrazione turistica, vero e proprio asse monumentale, luogo di raffinati e complessi giochi di rimandi storici e geografici. Nel suo paper in cui compara i differenti destini di due metropoli come Mosca e Shanghai, Philippe Haeringer riassume con efficacia questi concetti: “Shanghai’s folly is unquestionable, for it stems from a clearly identifiable public project. To produce in ten years one’s futuristic double, starting from a situation ossified for more than half a century, is no small task. The fact that as this new image took form on the east bank it appeared to be reflected back onto that of the ageing west bank, erasing it with equal haste, makes it all the more exorbitant. As a result, ’pragmatic’ Shanghai was compelled to construct itself a fresh double in order to offer a real new environment to its basic population, too flesh-and-blood for this game of mirrors played with global stakes. This third Shanghai, constructed at the same time as the second, forms a sort of sensible thick solid concrete ring round the first. All this is the product of exceptional political determination that should evidently be ascribed to the persistence of a strong government, in this case Communist.”

Ciò che stupisce è proprio la determinazione e la consapevolezza degli amministratori. Nel suo Brodies report, Borges dichiara: “L’immagine della città che abbiamo nella nostra mente è sempre leggermente in ritardo”, ovvero l’immaginazione spesso fatica a stare al passo con le trasformazioni reali. Qui invece immaginazione e trasformazione si rincorrono e sorpassano a vicenda continuamente. In una megalopoli in cui ancora ci sono enormi problemi di natura urbanistica da affrontare, non manca il contemporaneo sviluppo di una politica che porti Shanghai ad essere una moderna “Città della Cultura”, non solo rispetto alla conservazione del patrimonio passato, ma soprattutto rispetto al presente e al futuro. Gli ambiziosi obiettivi (“Better City, Better Life”) per l’Expo ne sono un esempio, ma capita anche di imbattersi in dichiarazioni degne di Cedric Price e della sua battaglia per un lifelong learning. Nel 1999 il sindaco Xu Kuandi vedeva “Shanghai as a learning city which adapts to new circumstances”; a questa dichiarazione ha fatto poi seguito un programma che farebbe impallidire la più progressista delle amministrazioni occidentali:

In the future,

• Learning will become fashionable. Learners will mostly be self-directed.
• Learning will be a core function of the whole city.
• City authorities will establish an atmosphere for innovation. Innovation will be a corollary of daily life.
• Laws will guarantee the individual’s basic rights to learn. Authorities will make use of a broad range of resources for learning—much more than in other cities.
• Learning organizations will be built in all parts of the city.
• Shanghai must become an ecological and healthy city. In addition, there must be a harmonious atmosphere conducive to learning.
• Citizens should live in a civilized and cultured manner.
• There must be openness and willingness to embrace multiple and advanced cultures in the context of an international city.
• Learners should be intrinsically motivated. Shanghai needs an inner motivation study system.

Stando a quello che vedo ogni giorno, in questo caso l’immaginazione (o meglio, il programma) è piuttosto avanti rispetto alla realtà urbana, ma sarebbe magnifico se la stessa velocità che caratterizza le trasformazioni fisiche della città fosse applicata anche all’aumento e miglioramento delle possibilità offerte quotidianamente ai cittadini.

domenica 22 aprile 2007

Nuove foto Shanghai

Nuove foto di Shanghai su

Nota: a causa delle condizioni atmosferiche poco felici in cui sono state scattate, in molte foto il contrasto è stato aumentato per farvi vedere qualcosa, i colori un pò da cartolina anni'80 sono dovuti a questo. alcune non le ho ritoccate, penso si noterà la differenza...

Quinta missiva

Antico proverbio cinese: ''Nel cielo c'è il paradiso, sulla terra ci sono Suzhou e Hangzhou''.

Siamo in riva al celeberrimo ed incantevole lago di Hangzhou, è domenica mattina, il sole splende alto in cielo, pagode, alberi e barchette a perdita d’occhio: la quiete prima della tempesta. Sapientemente posizionati da uno sottile stratega, probabilmente memore degli insegnamenti di Sun Tzu (il leggendario autore dell’Arte della guerra, ndr), una legione di altoparlanti mimetizzati fra gli alberi inizia simultaneamente a gracchiare, diffondendo ai quattro venti le suadenti melodie dell’immortale The Voice, aka Frank Sinatra. Attirati come api (forse orsi è più appropriato...) dal miele, sciami di turisti con rigoroso cappellino monocolore (particolarmente apprezzato un arancione fluo ritenuto forse in sintonia con le azzurre acque ed i verdi prati) e guida iperattiva dotata di pennone (chiamarla bandierina sarebbe riduttivo) e microfono d’ordinanza ci travolgono sgranocchiando un’infinita varietà di cibarie. Sarebbe ingenuo pensare che in un Paese popoloso come la Cina una località turistica così famosa possa essere allo stesso tempo tranquilla.

Tentando di sfuggire alla calca, ci rifugiamo in cima alla pagoda Lei Feng, recentemente ricostruita per volontà dell’amministrazione, da dove si ha una visione completa dell’intera vallata e della moderna e vivibile città di Hangzhou. Osservando il comportamento dei turisti, quasi tutti cinesi, sia camminando attraverso il parco che avendo una visione quasi zenitale dalla pagoda, si ha un’impressione abbastanza netta: per loro il paesaggio è un fondale, un pittoresco acquarello che risponde a millenarie leggi di composizione degli elementi. Sentieri sempre tortuosi, piante accuratamente scelte ed accostate per cromatismo e fragranza, rocce dalle morbide forme modellate, laghetti, ponticelli e percorsi a zig zag sull’acqua. In alcuni punti, ritenuti probabilmente i più simbolici, sono addirittura già predisposti dei palchi orientati in modo che le comitive possano scattare la foto ricordo godendo della miglior inquadratura e dello sfondo consono ai loro canoni estetici.
In quanto a paesaggi e ricordi, il giorno prima, da buon friulano della Bassa, avevo avuto una forte sensazione di déjà vu, quando, solcando con gli altri studenti della Tongji i canali delle Xixi Wetlands, avevo ritrovato le atmosfere della foce del fiume Stella e della laguna di Marano, con i canneti, le anatre e gli edifici molto simili ai nostrani casoni ricoperti di canne. Qui però all’istituzione Geremia, lupo di laguna che mangia vetro per la gioia dei turisti, si sostituivano degli alacri distillatori di vino di riso, bevanda liquorosa venduta poi in contenitori di terracotta o servita al banco per un assaggio.

Dopo un problematico pranzo, esausti torniamo con l’autobus verso Shanghai, l’autostrada è moderna e a tre corsie, il nostro autista sta probabilmente litigando con la fidanzata al telefono e continua imperterrito a sorpassare a destra percorrendo la corsia d’emergenza e strombazzando il clacson baldanzoso, quando arriva un’inaspettata pausa in un posto che definire autogrill sarebbe riduttivo. Usciti dall’autostrada e percorsi alcuni chilometri, entriamo in un enorme parcheggio intasato da corriere di turisti. Alcuni negozi forniscono beveraggi e cibi ai sempre affamati cinesi (non ho ancora capito come facciano ad essere così magri con tutto quello che mangiano…), ma il clou della situazione si raggiunge ai bagni: qui si ritrovano molti dei gruppi di turisti precedentemente incontrati ad Hangzhou, disposti in un lungo serpentone, cappellini arancioni ancora ben calcati in testa, e le guide scandiscono slogan indirizzati questa volta non alla loro sete di conoscenza ma a calmare le vesciche impazienti. Il noto girone dantesco degli incontinenti.

Un paio di giorni dopo, tornato in quel del campus, attraversando la caffetteria del dipartimento, mi sembra di intravedere una faccia nota, mi avvicino e riconosco Liam, un architetto inglese che studiava ad Edimburgo durante il periodo che ho trascorso là in Erasmus tre anni fa. Ci salutiamo, iniziamo a raccontarci cosa abbiamo fatto nel frattempo e scopro che è a Shanghai per il workshop dell’Archiprix, che si svolge per una settimana nel piano terra dell’edificio del Dipartimento di Architettura. Nella giornata seguente, dopo avergli fatto provare le delizie della mensa, siamo andati nel più famoso distretto per “creativi” fra quelli recentemente istituiti dall’amministrazione, l’M50.

Al di fuori, dipinto su un muro lungo la strada che porta all’ingresso dell’area, c’è un curioso murales raffigurante un uomo con bombetta, che ricorda i rubizzi tedeschi dei caustici quadri di Grosz. All’interno del distretto c’è un miscuglio di vecchie palazzine coloniali, di edifici industriali restaurati e di nuovi edifici; le opere esposte nelle gallerie non sono di particolare interesse. Il luogo decisamente più affascinante dell’area è un grande distesa incolta ai margini del Suzhou Creek (un fiume che qualche chilometro più avanti confluisce nello Huang Pu), in cui si ergono pochi edifici coloniali per lo più in abbandono. Sull’altra sponda del fiume si trova un’enorme gated community, il contrasto è molto forte, l’atmosfera straniante ricorda molto quella di alcuni vuoti urbani berlinesi, e stupisce che un'area così ampia e centrale sia sfuggita all’implacabile opera di ricostruzione della città.

Durante la serata, dopo aver dubitato per settimane della loro esistenza, siamo andati in alcuni locali un po’ meno eleganti e costosi (per lo standard locale) del solito, in cui c’erano, suscitando il mio stupore, anche molti cinesi giovani. Fino a quel giorno mi sembrava infatti ci fossero grandi differenze nel modo di intendere il tempo libero fra me e i miei coetanei cinesi, e mi ha un po’ confortato vederli ballare musica elettronica, hip hop o rock e divertirsi con gli amici come si fa in tutto il mondo.

Ho seguito un po’ gli sviluppi del lavoro dei vari gruppi durante il workshop Archiprix, e, salve poche eccezioni, un atteggiamento era prevalente: la difesa a spada tratta dei lilong, le lodi e l’apprezzamento verso l’intensa e colorata vita di strada, la condanna senza appello delle gated communities, il tentativo di proporre o inventare nuove tipologie abitative alternative. Personalmente non sono un sostenitore delle gated communities, ma spesso provo a chiedermi perché questo modello insediativo riscontri tanto successo in tutto il mondo, intuendo il fascino che le semplificazioni e i concetti radicali spesso portano con sé.
Durante il workshop mi è sembrato invece che motivazioni spesso ingenue e poco consapevoli della realtà cinese muovessero il compatto gruppo degli “anti-compound”, posizione ben descritta da Adrian Hornsby in un allegato dell’ultimo numero della rivista Urban China: “In China it’s becoming an urban cliché to have a group of agonized foreign theorists standing on the sidelines wringing their hands (about control, coordination, speed, and harshness of change, etc.) while undeterred and highly successful developments plough right past them. The trouble is that within the Chinese context, the scale and pressure of urbanization is completely mismatched to western notions of “sensitive development”. In fact, the entire western rhetoric of “preserving a sense of place”, and offering “well-thought out responses to the existing urban fabric” becomes nonsensical when presented with the reality of a new city nation”.

Sempre nello stesso interessante allegato viene illustrata parte della ricerca del gruppo Dynamic City Foundation, che fra le altre cose sta svolgendo un sondaggio anonimo online che ha come tema l’idea che si ha della propria condizione abitativa nella Cina dell’anno 2020 (il questionario si può trovare nel sito Nel breve testo è presente una selezione di risposte date dai cittadini: spesso si nota come le idee siano piuttosto confuse, c’è un generico desiderio di città con più spazi pubblici e verde, anche se non se ne specifica bene le qualità, e si tende a volere la botte piena e la moglie ubriaca. Una risposta però mi ha particolarmente colpito per la sua schiettezza e lucidità, e penso possa essere intesa come un “manifesto” di coloro che vogliono abitare in un compound: “My dream for 2020 is to have my own apartment in a tower, with western accommodations. I would like to fit it out with all western furniture. I tend to go for decadence to state my financial position in life. As for life in the city, it will depend more on shopping public places and how to decorate your own apartment. Most of public city life will be replaced by the fear of provincial unrest gone wild in our cities. And the pollution awaiting our weakened lungs outside. So the interior of our buildings will be what remains of our city life, or how to fit out your apartment; this will be the new shopping. Oops, that’s my negativity creating a protective cocoon or just a nightmare. But my true dream is too idealistic and altruistic to be true, green spaces, lively public life, and environmental standards. But lets be honest, this capitalist/communist hybrid has yet to bring good things to the average Chinese citizen. Political unrest, an unhealthy environment, and rampant consumerism, will only plague us Chinese citizens. So all we have to dream for is a nice place to live in. Negative yes, but honest. So sell me your development with rendered comfort, traditional Chinese serenity, and large fence to keep the negativity outside.”

Sembra quasi di essere tornati ad una concezione ottocentesca della città, quando c’era una diffusa segregazione e compartimentazione, e gli appartenenti alle diverse classi quasi neanche si vedevano ed incrociavano: spesso si ha ingenuamente un’idea romantica e nostalgica della città antica, come luogo di armonia, convivenza e di contrasti attutiti. Benjamin, descrivendo la Parigi del XIX sec., descrive il fenomeno della maniacale attenzione verso l’abitazione con la consueta eleganza: “La città come paesaggio e come stanza. […] L’intérieur non è solo l’universo, ma anche la custodia del privato cittadino. Abitare significa sempre lasciare tracce, ed esse acquistano, nell’intérieur, un rilievo particolare. Si inventano fodere e copertine, astucci e custodie in quantità, dove si imprimono le tracce degli oggetti d’uso quotidiano.” L’ossessione quasi compulsiva per l’arredamento e la cura maniacale per la casa sono molto diffusi fra gli odierni abitanti delle gated communities, così come gli spazi verdi sono spesso utilizzati ed intesi più come una sorta di rilassante panorama/diorama di cui godere comodamente dal proprio divano che come dei luoghi di cui usufruire a diretto contatto con il terreno (l’atteggiamento non è poi così diverso da quello tenuto dai turisti ad Hangzhou).

Altre piacevoli serate durante la settimana: la prima con la Vulcanica ed altri amici allo Shanghai Grand Theater in Piazza del Popolo per la Carmen di Bizet, poi nelle giornate seguenti una cena con vista mozzafiato sul Bund alla Jinmao Tower con Liam ed altri architetti e giornalisti olandesi, terminata con una lunga chiacchierata nel magnifico parco in cui si trova il bar Face, e la festa di compleanno di una collega di lavoro di Nicola tenutasi in un bar con anziana vicina di casa particolarmente irrequieta.

Sabato ho poi avuto l’occasione di recarmi nel sito in cui si stanno preparando le strutture per l’Expo del 2010 con cinque studenti del prof.Lou. Dopo un lungo viaggio in autobus dalla Tongji fino alla parte meridionale di Pudong, abbiamo attraversato alcuni dei quartieri residenziali ai margini dell’area in trasformazione, incontrando numerose persone che portavano a spasso il cane indossando pigiama e pantofole (qui a quanto pare è uno status symbol la passeggiata mattutina con il fedele compagno canino). Grazie ad appositi permessi, siamo poi riusciti ad entrare direttamente nell’area, dove ancora si trovano importanti ed immensi stabilimenti produttivi che nei prossimi anni saranno destinati ad essere smantellati: acciaerie, cantieri navali, depositi.

La nostra presenza ha attirato l’attenzione di Li, simpatico e loquace guardiano di uno degli accessi, che si è prontamente offerto di accompagnarci nella nostra esplorazione. Dopo essere usciti piuttosto impolverati e con i polmoni sofferenti dall’area dell’acciaieria e dopo un lauto pranzo nelle vicinanze, abbiamo percorso alcuni chilometri verso sud, per andare ad intervistare un amico di uno degli studenti e la sua famiglia. Xiang, suo papà Caimin e sua mamma Xiaocao, come molte altre famiglie, abitavano nell’area dove si terrà l’Expo. La loro abitazione è stata demolita, e gliene è stata fornita una nuova ed un po’ più ampia in una gated community appositamente realizzata nella periferia della città. Durante la conversazione i membri della famiglia si sono dichiarati nel complesso abbastanza soddisfatti, confermando molto spesso fenomeni e percezioni studiati e commentati nel dettaglio in molte ricerche sociologiche riguardanti gli abitanti dei compound (l’allentamento dei rapporti di vicinato, la difficoltà nell’usufruire di servizi pubblici e commerciali spesso lontani e carenti, la soddisfazione per un ambiente più pulito e con più verde, anche se spesso poco utilizzato, etc.). Durante la camminata all’interno del compound ho avuto la conferma di come spesso gli abitanti reagiscano con flessibilità e grande senso pratico a scelte progettuali o amministrative “poco felici”: è poco sensato fare lottizzazioni molto ampie completamente recintate e con un unico ingresso, ed infatti le sbarre vengono divelte in alcuni punti dai residenti per garantire più accessi ai pedoni; spazi verdi e percorsi monotoni e spesso troppo “disegnati” ed omogenei non sono utilizzati dagli abitanti, e in molti punti si possano notare sentieri formatisi con il continuo passaggio al di fuori delle aree predisposte; le sbarre, i muri e le recinzioni garantiscono una sicurezza più emotiva che effettiva, e quasi tutti dicono che sono inutili nel prevenire furti ed eventuali altri crimini.

Salutati Xiang e la sua famiglia, siamo poi tornati verso nord, e dopo aver attraversato il Nanpu Bridge, che dà quasi l’impressione di essere in un immenso ottovolante, siamo giunti ai piedi del Lupu Bridge, che taglia praticamente a metà l’area dell’Expo. Qui abbiamo preso un ascensore, e dopo aver salito 367 scalini (la guida ha snocciolato durante il percorso una serie infinita di numeri e record stabiliti dal ponte, come ad esempio i 5974 bulloni che garantiscono l’unione delle due parti dell’arco in acciaio, che è il più lungo al mondo) siamo giunti in cima alla colossale struttura. Complice la giornata particolarmente calda e umida, e la conseguente foschia mista ad incredibili dosi di particelle inquinanti, la vista dal ponte poteva essere una versione del XXI secolo del celeberrimo dipinto “Il viaggiatore sopra un mare di nebbia” di Caspar David Friedrich. Solo da qui si può realizzare chiaramente quanti sia estesa l’area dell’Expo: complice la foschia, a fatica si riesce a vedere il Nanpu Bridge, che segna il limite orientale dell’area, ma è comunque sconvolgente la superficie che in soli tre mesi è stata completamente rasa al suolo sulla sponda meridionale dello Huang Pu, a est ed a ovest del Lupu Bridge. Solo pochi edifici sono e saranno conservati, un infinito numero di camion e gru si intravede da lontano muoversi con la frenesia e la sincronia di un’organizzata pattuglia di formiche. E fa ancora più impressione pensare che il cantiere navale sulla sponda settentrionale, ora brulicante di operai, nel giro di pochi anni sarà completamente dismesso e trasformato in un innocuo parco.

Giunge l’ora di scendere:

Lo duca e io per quel cammino ascoso
volgemmo a ritornar nel rumoroso mondo;
e sanza cura aver d'alcun riposo,
scendemmo giù, el primo e io secondo,
tanto ch'i' fotografai de le cose belle
che porta la luce, per un obiettivo tondo.
E quindi uscimmo a respirar le particelle.

giovedì 19 aprile 2007

martedì 17 aprile 2007

Quarta missiva

“Compand…modern...two bedrooms…compand…japanese style…compand…new...compand…compand…COMPAND!!!!”.

“Compand: chi era costui?”

Sono ormai le sette e mezza, Silvia ed io siamo esausti, da tutto il pomeriggio rincorriamo senza sosta i Ginger & Fred degli agenti immobiliari di Shanghai, aka Jessica & Michael. Silvia e Nicola stanno cercando un appartamento, Jessica & Michael hanno il compito di mostrarci quanti più appartamenti possibili per trovarne uno adatto. A tal fine ritengono opportuno farci spostare attraverso la città come palline di un flipper per un intero pomeriggio, a piedi o in taxi (uno degli autisti probabilmente è un pilota di rally urbano con manie omicide, ndr), all’inseguimento dei loro fiammeggianti scooter. Ci spostiamo così di compound in compound (un compound, detto compand dagli autoctoni, è un insieme di edifici residenziali circondato da un alto muro o inferriata e sorvegliato da vigilanza privata. Un altro termine comunemente usato è gated community, ndr), dalle vicinanze di Xintiandi alla Concessione Francese, e da qui di nuovo a nord dalle parti di Piazza del Popolo.

Le gated communities sono un fenomeno ormai consolidato in tutto il mondo, e del caso cinese ne hanno parlato sia giornalisti italiani (Federico Rampini nell’articolo Collasso Urbano: “Nel ceto medio urbano montano l’intolleranza, la diffidenza, o la paura, verso le orde degli immigranti rozzi che vengono da regioni lontane, parlano a stento la lingua nazionale (il manda­rino), sono associati con la diffusione di malattie, droga, prosti­tuzione. A loro volta, gli immigrati si sentono trattati come citta­dini di serie B, sfruttati e ricattati dai datori di lavoro che li impiegano nei canteri edili, nei lavori stradali, come spazzini o come camerieri, manovali e donne delle pulizie.[…] In questo clima di diffidenza fra le due Cine che convivono nelle stesse megalopoli, i grattacieli residenziali edificati a Pe­chino e Shanghai per ospitare condomini benestanti sono cir­condati da alte griglie di sicurezza, hanno cancelli sorvegliati giorno e notte dai vigilantes armati. Le autorità cinesi e la midd­le class agiata hanno lo stesso incubo: vedono i sintomi inci­pienti della nascita di favelas di immigranti poveri alle periferie delle grandi città, focolai di malattie, delinquenza, instabilità sociale.”) che studiosi di origine cinese, come Pu Miao nel suo paper Deserted Streets in a Jammed Town: The Gated Community in Chinese Cities and Its Solution (“While the densely placed mid- or high-rise apartment buildings along the street do not look very different, they all rise out of walls more than 2 metres high, and are further rimmed by immaculate hedges and tile-paved sidewalks. But you see few souls on most of these sidewalks! The entire urban space looks like a giant stage set without actors. The walls keep going on and on, sometimes as long as 500 metres, and are only occasionally punctured by a gaudy gate decorated with copies of Greek statues and private guards dressed like police officers. […] Between 1991 and 2000, 83% of the residential communities in Shanghai were gated in a variety of ways. […] The Chinese refer to their gated communities as ‘sealed residential quarters’. Akin to the ‘Neighbourhood’ concept originating in the 1920s’ US, the ‘residential quarter’, or xiaoqu, finds its direct lineage in the microrayon of Soviet Russian planning theory introduced into China in the 1950s. Sanctioned by national planning codes, the concept has since become the basic unit in planning and developing residential construction. All new master­-planned communities are designed as residential quarters. Similar to its US counterpart, a ‘sealed residential quarter’ is a walled compound with one or more guarded gates, sometimes supplemented by high-tech surveillance equipment such as closed-circuit cameras and infrared alarm systems at the borders. The new master-planned residential quarter has some semi-public amenities within the gate. Depending on the price range of the units, the amenities range from a mere concentrated green space as the mini­mum, to a variety of extras such as playgrounds, a clubhouse, and even stores and a swimming pool. Some kind of residents’ organization runs the community with its private security team.[…] However, a Chinese gated community tends to be much larger in population and land area, and more standardized in its layout than an American one. Based on the national model of the residential quarter, a Chinese walled development usually covers 12—20-plus hectares of land and holds 2000—3000 families (assuming 3.2—3.5 persons each family). The huge size is believed to create econom­ies of scale, but it also generates the monopoly of a single development model. […] One of the two differences between the US and the Chinese gated communities which is consequential to the later discussion involves the much higher density in the residential quarter; Chinese cities generally have densities about 5—10 times greater than those of US ones. […] Gating in the US serves different purposes in communities with different social and economic characteristics: to prevent outsiders from using privatized public amenities, to ensure prestige, or to increase protection. The primary reason for gating in China currently, however, is always security, with others existing merely as additional rewards.[…] The final feature unique to China explains the rapid spreading of gating. During the current transition from a planned economic system to a market-ori­ented one, the government sees maintaining social stability as its topmost political concern, and gating as a quick solution to crime control which directly contributes to stability. Therefore, governments of all levels have included gating residential areas as part of their programmes. Local governments specify in their working schedules the number of communities to be gated within certain periods of time. Gating is an important criterion in deciding if a community will be awarded the official title of ‘Civilized and Safe Residential Quarter’. All this is hard to imagine in the US, where gated communities are always initialized by the private sector, either the developers or the homeowners.).

Durante i nostri febbrili spostamenti si è sempre più acuita un’impressione che ho avuto fin dai primi giorni a Shanghai: la sottile osservazione di Benjamin (“La città è uniforme soltanto in apparenza. Perfino il suo nome assume suoni differenti nei diversi quartieri. In nessun luogo – se non nei sogni - il fenomeno del confine può essere esperito in forma così originaria come nelle città. Conoscerle significa avere un sapere di quelle linee che, con funzione di confini, corrono parallele ai cavalcavia, attraversano caseggiati e parchi, lambiscono le rive dei fiumi, significa conoscere questi confini nonché le enclavi dei territori.”) è qui ormai superata nella realtà quotidiana, portata alle estreme conseguenze, le immateriali linee di confine si sono brutalmente concretizzate. L’irrevocabile e apparentemente inarrestabile sostituzione dell’antico tessuto edilizio sta portando via con sé non solo edifici storici, forme di insediamento, stili di vita ma anche la possibilità di esperire il fenomeno della soglia (ancora Benjamin: “La soglia deve essere distinta molto nettamente dal confine. La Schwelle (soglia) è una zona. La parola schwellen (gonfiarsi) racchiude i significati di mutamento, passaggio, straripamento, significati che l’etimologia non deve lasciarsi sfuggire.”). Camminando lungo le congestionate strade fra i diroccati edifici dell’antica città cinese è proprio questo che si percepisce: essere in una zona, uno spazio dove attività quotidiane, gesti, odori e rumori straripano e si mescolano, fluendo irruenti contro il passante.

Il nostro continuo andirivieni alla ricerca dell’agognato appartamento, fra scale, ascensori, marciapiedi, giardini, i vagabondaggi e le foto fra stanze arredate nelle più disparate maniere, spesso costretti a calzare minacciose pattine gentilmente fornite dagli attuali padroni di casa, hanno un effetto straniante: Jessica a volte con la sua melliflua ed incalzante gentilezza sembra quasi trasfigurarsi in uno degli inquietanti nani tanto cari a David Lynch. Inizio ad intuire a cosa alludeva Mian Mian quando diceva che era in atto una mutazione genetica negli abitanti della sua città, colgo la lampante differenza negli stili di vita fra gli abitanti dei quartieri diroccati e la nuova classe media ansiosa di seguire i sincopati ritmi di vita occidentali (e qui ancora una volta Benjamin era stato profeta:“…nel desiderio di viaggiare, che divide la vita dell’anno in molti periodi brevi, accentuando le partenze e gli arrivi. Il tempo della vita moderna significa non soltanto il desiderio di un rapido cambiamento dei contenuti della vita ma anche la potenza del fascino formale del confine, dell’inizio e della fine.”). Già trent’anni fa il geniale Cedric Price aveva intuito tutto: “The generators of tourism are the desire for pleasure, curiosity, uniqueness and difficulty of achievement. Thus this unpaid labour force of millions accepting few limits either on nationality, race or creed is likely to pay money and attention to areas, objects and methods for the passing of time that are viewed in a very different light by those in paid employ. However, not only are both groups frequently the same people with only a time difference but the difference between validity of the place or process for these two groups is found in an increasingly small time span. Tourism is becoming a regular event for most in the developed and developing countries of the world - whether confined to the native country or not. In the same way activital patterning recognised as “work” can simultaneously be seen as “leisure” when observed., rather than indulged in, elsewhere. Thus tourism is no longer the rich looking in wonder at the poor, or the past, more a continuing appetite for the determining where, what and why is the difference in contemporary life patterning. This vast and stable industry, highly profitable to its host nation, requires more than well-maintained relics of the past: it requires, in fact, physical means to achieve pleasurable recognition and understanding of the present and the future.”

Ci sono infiniti spunti di riflessione in queste frasi (il nesso tra turismo, consapevolezza del passato, presente, piani,immagine della città e visioni future è tema di cruciale importanza a Shanghai, e sarà oggetto di una delle prossime puntate…), ma uno in particolare mi sembra qui importante: il continuo “appetito” (Price era un bon viveur, e le metafore culinarie compaiono spesso nei suoi scritti) del turista (che ormai è sinonimo di cittadino, ndr) nel determinare dove, cosa e perché sta la differenza nel pattern della vita contemporanea.
Questo appetito assume spesso la forma inconscia e banalizzata di una grande battuta di caccia: come in un safari, in molti siamo ormai alla ricerca dell’ultima novità da mostrare come trofeo agli amici, dell’ultimo ristorante o locale di grido, del posto esclusivo e conosciuto ad una cerchia ristretta ed elitaria, presto abbandonato con stizza quando ormai in troppi lo frequentano (“The generators of tourism are the desire for pleasure, curiosity, uniqueness and difficulty of achievement”). Gli abitanti dei compound sono molto spesso turisti nella loro infinita metropoli, partono ed arrivano continuamente nell’arco della stessa giornata, superano distrattamente una moltitudine di confini. Jessica stessa, elencando orgogliosa i servizi di cui godono i condomini di un compound , potrebbe benissimo essere l’impiegata di un agenzia di viaggi che ci elenca cosa troveremo nel villaggio vacanze che abbiamo scelto: ampio giardino, piscina olimpionica coperta, fitness center, campi da tennis, e udite udite, un karaoke gratuito!!!

Il grado, la rapidità e l’intensità di questa mutazione sembrano quasi irreali ed impossibili in tempi così brevi, e sorge il sospetto che non tutte le influenze provengano da occidente. Il sospetto viene confermato dall’accurata ricerca compiuta da Pu Miao: “According to newspapers and other official reports, governments encourage gating because it reduces crime without further burdening the police force. A majority of residents like the gate, for it not only increases the sense of security but also eliminates pedlars, noise of through traffic, unwanted salesper­sons and flyers slipped under doors. […] On the other hand, grass-roots reports revealed that residents of Chinese gated communities privately complained that the walls only provided the image of a safe environment. They offered no guarantee to real safety itself.[…] Therefore, although today’s China has maintained a lower crime rate when compared internationality in absolute numbers, Chinese residents increasingly feel insecure as they compare their life with that of yesterday. In the current trying time, it is no wonder gating has been welcomed as an easy solution. But gating also has a deeper root in Chinese culture and urban history, which explains why both residents and the government accept it more quickly than they do other Western ideas. Historically, the Chinese city existed mainly as the outpost of the empire to serve the latter’s taxation and military needs. As Max Weber pointed out, “In contrast to the Occident, the cities in China and throughout the Orient lacked political autonomy”. Since the Chinese city was not fundamentally a community or association of its average residents, “the prosperity of the Chinese city did not primarily depend upon the citizens’ enterprising spirit in economic and political ventures but rather upon the imperial administration”. Such a peculiar nature produced two profound results in China’s urban culture. First, the average Chinese urbanite generally lacked participation and even interest in the public affairs of their city. Second, since there was no incentive and funding for the city government to concern itself too much with municipal functions, road building, fire fighting and other items had to rely on the fund-raising and co-ordination of a small number of local gentry, and such efforts were never institutionalized. In general, the Chinese city was ‘thrifty’ with its civic services. Urban residents had to take care of themselves for a variety of matters, including their own safety.These cultural traits manifested themselves in physical forms as the inward-­oriented private spaces (the courtyard houses), the weak interaction between the private and the public (the solid walls flanking a street), and the lack of public spaces (such as parks and plazas in a Western city) other than the street. Governmental buildings like the yamen and barracks often took the form of large walled compounds located in the middle of a city, bluntly interrupting local circulation. This tradition appears to have worked well with a variety of political ideologies in Chinese modem history, having been continued from the Imperial period, through the Republican era (1912—1949), to the Maoist period of the Communist rule (1949—1976). Before the 1978 reform, the Communist government treated the city in a way not fundamentally different from its predecessors. Based on national strategic plans, the government built factories, universities and other institutions in the city as large, self-sufficient and walled compounds, disregarding their interac­tions with local urban contexts. […] If gating is criticized by the liberal tradition within Western societies, no such balancing force exists in China. Without the Westem tradition of urban associ­ation and sufficient policing, average residents’ sense of self-protection easily outweighs the value of social interaction. Compartmentalized urban space has quickly reappeared in the form of the gated community. Its current popularity in the US only adds a halo of ‘modernization’ around this selective learning from the West. Even the migrant population have formed their own gated communi­ties.”

Nei casi più significativi e compiuti, tralasciando giudizi di ordine estetico e di facile e scontata irrisione del kitsch, le gated communities di Shanghai hanno una grande affinità con le Höfe della Vienna Rossa degli Anni Venti: enorme impatto fisico e simbolico, monumentalità, presenza omogenea in tutte le aree della città, mito dell’autosufficienza, lucido e deliberato supporto del tipo di sviluppo residenziale da parte dell’amministrazione pubblica, orgogliosa ed a volte sfrontata dichiarazione di sfida da parte di una parte della società civile (la classe operaia a Vienna, il ceto medio rampante a Shanghai), conscia della propria forza e decisa ad imporre il proprio modello di vita in una società disorientata, in trasformazione ed in crisi di identità. Ancor oggi, dopo essere stato addirittura bombardato dall’esercito austriaco nel 1933, il Karl Marx Hof a Vienna racconta molto chiaramente quale fosse la posta in gioco nell’Europa del primo dopoguerra.

Poi, seduti in una caffetteria a Shanghai, capita di sfogliare le pagine di riviste e pubblicazioni dedicate all’imminente Expo del 2010, che ha come obiettivo dichiarato e ambizioso quello di indicare “la Via” per lo sviluppo delle città nel XXI secolo, e ci si imbatte in frasi, slogan e dichiarazioni del tipo: "This is the synthesis of 25 years of general reflection [...] The aim is to move towards an Harmonious Society: to the outside, it's an Harmony with the World, to the inside, it's an Harmony within society. From "faster and better" we are moving to "better and faster", and the approach to it is sustainable development.", “The Expo proposes an idea of "Harmony City", which comes from the essence of the Chinese culture - Harmony. Harmony is the base for peace and an harmonious world is the development of world peace", "Sustainable development is compatible with the rules of historical development, so we definitely support it", o ancora “Future of the city: Humanity - Harmony among human beings; Ecology - Harmony between Men and Nature; City Renaissance - Harmony between history and future.”
“Green”, “Recyclable” e “Sustainable” sembra siano le formule magiche con le quali risolvere tutti i problemi. Al momento ho i miei dubbi…

domenica 15 aprile 2007

Pali e bacchette

In risposta a non meglio identificato/a di rio marin (presumo Faranda),
che faceva acutamente notare come il palo si ripresenti spesso nello stesso punto nelle foto del viaggio in treno, vorrei dire che per intrattenere lo stimato pubblico cinese, e dargli un valido motivo in più per dubitare della mia stabilità mentale, ho ritenuto opportuno scattare le foto ad intervalli precisi (nei limiti dell'umano, non dispongo purtroppo dell'encomiabile orologio dell'istituto galileo ferraris di torino). Si veniva così a creare una piacevole alternanza fra i clic della mia macchina fotografica e i ritmati rumori che provenivano dalle bocche spesso aperte dei mangiatori di noodles istantanei.
Inoltre, vorrei comunicare che non riesco ad accedere al vostro blog di rio marin da queste lande.


Foto Hangzhou

Nuove foto di Hangzhou (città a due ore da Shanghai, terza meta turistica cinese) su

Terza missiva

“Non viviamo in una società morale, e sicuro come la morte non viviamo in un’epoca morale. Come dice il proverbio, “solo quando hai abiti e cibo puoi pensare alla povertà”. Siamo alla fase dell’accumulo di capitale. Siamo sottoposti a un battesimo di sangue e fuoco. È troppo presto per fare i moralisti. E in ogni caso, mi sono rotto di essere povero.”
Venerdì notte, sono con Maurizio sulla terrazza del Bar Rouge, da cui si gode di una stordente vista del fiume e della scintillante Pudong , quando un elegante signore cinese di mezza età che si aggira a dir poco sbronzo brandendo una bottiglia di costoso whisky mi fa tornare in mente alcuni passaggi di una delle interviste presenti nel libro China Candid, in cui uno dei maggiori pirati informatici cinesi esprime senza tanti giri di parole qual’è la filosofia di vita di una parte sempre crescente della popolazione. Seguito da uno stuolo di amabili signore ed impettiti amici, l’alticcio si lancia con entusiasmo verso Maurizio, avendolo scambiato per il suo compagno di festeggiamenti della serata, un istrionico australiano che si scoprirà originario della Tasmania. Gli amici cinesi, imbarazzatissimi per l’accaduto, subito ci offrono un paio di sorsate del liquido torbato, tenendo a precisare che è il compleanno del loro amico. Piuttosto divertito dall’imprevista scenetta, me ne torno verso la balaustra, magneticamente attratto dalla clamorosa vista, e come una lenta colata si riaffacciano brani letti prima della partenza, dalla scandalosa Mian Mian (“Quel che ricordo dei primi anni Novanta è che sempre, svegliandomi la mattina, pensavo: se chiudo gli occhi e li riapro non so più dove sono. È in corso una metamorfosi che sta provocando una mutazione profonda nei geni de­gli abitanti della mia città”.) ad un passo del capitolo dell’ultimo libro di Renata Pisu (“Scrive Acheng (famoso scrittore cinese, ndr) che quando ha visitato Shanghai la pri­ma volta (era l’inizio degli anni Ottanta) ha avuto l’im­pressione di trovarsi di fronte allo scheletro di un gigan­tesco dinosauro. Però, annota: «Stanno spuntando conti­nuamente nuovi edifici, che danno la bizzarra impressio­ne di nuovi speroni cresciuti su uno scheletro fossilizza­to». E conclude: «Quando si infoltiranno, costituiranno probabilmente il futuro aspetto della città».”[…] Però, anche se romanzata, Shanghai rimane fedele al suo mito di origine perché è nata e vive sotto il segno del­la trasformazione. Una volta la si descriveva come «bella e corrotta come una vera femme fatale eurasiatica, com­pendio di tutti i vizi occidentali e orientali».). La profezia di Acheng si è decisamente avverata.
Decidiamo di rientrare nel sofisticato locale dove il colore rosso regna sovrano, appartati divani si susseguono, il grande banco al centro è un palcoscenico in cui si intrecciano due spettacoli: l’affollata lotta per assicurarsi i servigi dei competenti barman ed i giochi di seduzione delle più belle donne orientali che io abbia visto da quando sono a Shanghai, una parte delle quali esercita con riserbo più o meno velato la professione più antica del mondo.
Ironia della sorte vuole che in mezzo ad un gruppo di italiani ci sia anche Renata Pisu, arzilla sessantenne che per quanto ne so solitamente vive a Pechino. La nottata poi è proseguita fra improvvisi “svenimenti” causati dall’insostenibile avvenenza delle già citate donzelle e la piacevole compagnia di alcune ragazze italiane conosciute la sera prima al Laris. Musica di ottima qualità.

La giornata seguente mi ha visto impegnato come esperta (“…e saccente”, come immagino penseranno fra di loro metà dei miei presunti e stimatissimi lettori e lettrici che mi conoscono da un po’…) guida nel centro della città, onore ed onere guadagnato dopo due settimane di scarpinate shanghaiesi. Beneficiari il nostro Maurizio e l’accresciuta rappresentanza delle italiche grazie, Manuela nel prezioso ruolo di vice. Durante l’ennesima scarpinata ecco che l’arzilla Pisu si ripresenta in forma letteraria (“Penso che anche accostarsi a Shanghai richieda grande abilità. I bastoncini, cioè i suoi molteplici aspetti, sono tutti sul tavolo, si sovrappongono, si intersecano, all’ap­parenza inestricabilmente. Ne muovo uno, è quello della Shanghai delle Guardie Rosse, ne sfioro un altro, è la Shanghai di Marlene Die­trich che nel film Shanghai Express dice che ci va perché soltanto lì si può comprare un cappellino decente. Tento di sollevare il bastoncino della Shanghai delle rivolte operaie degli anni Venti (mi ricordo all’improvviso il ro­manzo di André Malraux, La condizione umana) ed ecco che vibra subito quello che gli sta accanto della Shanghai di James Ballard invasa dai giapponesi, come l’ha de­scritta nel romanzo L’Impero del Sole).

Ballard…Nei giorni seguenti spesso mi è sembrato di essere il bambino protagonista de L’Impero del Sole, per il quale “…le uscite serali in macchina per il centro di Shanghai – la città elettrica e sinistra più eccitante di qualunque altra al mondo – erano sempre attese da lui con felice anticipazione”. Ogni giornata ha riservato piacevoli e spesso inaspettate scoperte: una cena in un ottimo ristorante cantonese all’86° piano della torre Jinmao (lascio immaginare la vista…), una visita agli atelier ed i negozi di Tai Kang Lu ed un lungo massaggio ai piedi in ambiente molto rilassante (gli ometti capiranno gli effetti benefici del massaggio considerando che precedentemente il malcapitato narratore aveva partecipato ad un luculliano pranzo di Pasqua fra italiani ed aveva poi accompagnato a fare shopping delle agguerritissime signorine, fra cui la Vulcanica), una interessante passeggiata nell’ex concessione francese prima di incontrare nel suo studio Philip, giovane architetto “discepolo” di Wallace di Hong Kong, aperitivi al bar dell’Hotel Marriott, dal quale si domina Piazza del Popolo, e al Face, elegante bar che si trova in una graziosa palazzina di epoca coloniale situata al centro di un magnifico parco, speziate ed abbondanti cene in ristoranti sichuanesi (regione della Cina) e brasiliani, dove l’utilizzo di forchetta e coltello, dopo lunghi giorni di battaglie con bacchette e cucchiai, ha decuplicato l’appetito.

Questa è la Shanghai affascinante e a volte un po’ stereotipata che è l’indiscussa protagonista dei racconti di Mian Mian (“Shanghai, Shanghai, amo Shanghai perché è femminile. Qui c’è un misto di piacere, rilassatezza, edonismo, nichilismo, sentimentalismo. Come dice il padrone dello Yin e dello Yang: “Il senso di Shanghai sta nell’espressione “Non ha importanza””. L’acqua che scorre ha mille volti.[…] Shanghai è donna. Somiglia a un palcoscenico dove però nessun attore ha una parte da recitare. Nelle feste del fine settimana spesso capita di incontrare la stessa gente, è la cosa più noiosa, ma anche la più interessante.”) e di Zhou Weihui (“Questo stato d’animo in gran parte si spiega con il fatto che vivo a Shanghai, avvolta sempre da uno smog asfissiante e immersa in pettegolezzi perpetui e opprimenti. Ho ereditato anche il senso di superiorità di essere shanghaiese, un’attitudine nata all’epoca coloniale quando Shanghai era divisa in varie concessioni sotto la giurisdizione delle potenze occidentali, che mi stimola, mi eccita, penetra nel mio cuore sensibile e presuntuoso, e suscita in me, che sono una giovane donna, amore e odio.[…] Le luci erano accese, le insegne al neon brillavano come fossero d’oro. Camminavo sulle strade ruvide e larghe immettendomi nell’intenso traffico, milioni di persone e autovetture. Pareva che la Via Lattea fosse esplosa e i rottami fossero caduti sulla terra: era il momento più eccitante della città. […] Navi, onde, prati nerastri, luci al neon abbaglianti, costruzioni stravaganti…tutto ciò costituiva la ricchezza appariscente della città, basata sul mondo materiale. Era come un afrodisiaco di cui Shanghai si vantava, ma che non aveva nulla a che fare con noi, anche se vivevamo qui. Un incidente stradale o una malattia ci possono togliere la vita, ma l’anima della città, prospera e irresistibile, si muove senza soluzione di continuità, senza mai fermarsi.[…] Il mio istinto mi suggerì di dedicare qualche pagina alla descrizione della città di Shanghai alla fine del secolo ventesimo: una metropoli epicurea, che produceva schiume euforiche, esseri umani di nuova generazione, e che era intrisa, per le strade e nelle viuzze, di un’atmosfera frivola, triste e misteriosa. Era la città emblema dell’Asia orientale, unica nel suo genere. Qui aveva regnato negli anni Trenta una cultura mista, formata da elementi orientali e occidentali, assimilati e modificati; adesso era invasa dalla seconda ondata di occidentalizzazione.[…] Alcune persone soprannominano Shanghai “la Città delle Donne”, forse per distinguerla da alcune città della Cina del Nord, con connotati indiscutibilmente virili.”), le due giovani scrittrici cinesi più famose.

Nel frattempo le ragazze italiane e Maurizio sono partiti, ed è arrivata Silvia, studentessa di architettura a Venezia e mia concittadina, che è venuta per ritrovare il suo compagno Nicola, ormai considerato quasi un veterano qui a Shanghai, e per svolgere la sua tesi di laurea.

Foto Shanghai

nuove foto di Shanghai su

A causa di limiti di spazio alcune foto del viaggio da hong kong a shanghai e quelle di londra e hong kong non sono più visualizzabili.
Se qualcuno volesse vederle può chiermele direttamente.

Seconda missiva

Chi tra voi é un fan di Corrado Guzzanti e soci sicuramente ricorderà quei magnifici spot intitolati "La Casa delle Libertà", in cui i protagonisti si comportavano fra le quattro mura domestiche in modo quantomeno insolito e dimentico del bon ton. Durante questa prima settimana di lunghi vagabondaggi sempre più spesso al nostro è sembrato che il famoso slogan di quegli spot potesse, con una piccola modifica, diventare il motto dei cinesi sulle strade: "é la strada delle libertà, facciamo un pò come c...o ci pare!". A prescindere dal mezzo usato, sia esso un suv, una bici, un carretto alato o i sempre affidabili piedi, sembra infatti che le strade siano considerate come una superficie neutra, senza particolari regole, versi di percorrenza, quasi come un grande prato su cui stendere la propria tovaglia, estrarre il cestino con i viveri e godersi un salutare picnic. Quest'atmosfera arcadica/tropicale vede poi la presenza di un'altra istituzione locale, le foreste di cavi elettrici. Infinite traiettorie, grovigli e figure intrattengono turisti e non, per la gioia di grandi e piccini.

Lasciando momentaneamente la grande città, torniamo all'isola felice e polverosa (ci sono grandi lavori in corso per il centenario della Tongji, il 20 maggio venturo) del campus. Eravamo rimasti al primo incontro con il prof.Lou, che si è rivelato piuttosto soddisfacente, in quanto si è rivelato profondo conoscitore delle tematiche che Ludovico tratterà (expo 2010 ed immagine della città).Gli è stato cortesemente fornito un primo utile testo, un numero monografico della rivista "Ideal Space", pubblicata dalla Tongji, dedicato esclusivamente all'expo.Il giorno seguente i baldi giovini hanno attraversato Nanjing road, piacevole arteria pedonale e commerciale di chiara impronta occidentale, con destinazione Piazza del Popolo, cuore della città, dove fra gli altri numerosi edifici pubblici si trova lo Shanghai Urban Planning Exhibition Center: pezzo forte dell'esibizione un gigantesco plastico della città futura, impressionante per dimensione e qualità del dettaglio. Penso che, tenendo conto delle differenze dovute alla diversa epoca storica, in qualche modo l'immane trasformazione urbana di Shanghai abbia diverse affinità con quella operata dal barone Haussmann a Parigi nel XIX sec. Anche qui,in particolare allo Shanghai Urban Planning Exhibition Center, si possono cogliere la stessa determinazione, volontà e consapevolezza di ciò che si sta facendo e di cosa si vuole ottenere (Haussmann:"Paris est pour ses habitants un grand marché de consommation, un immense chantier de travail, une arène d'ambitions, ou seulement un rendez-vous de plaisirs. Ce n'est pas leur pays...", o ancora Julius Meyer, sempre riguardo la Parigi del XIX sec.:"Questa pompa ha qualcosa di opprimente, come pure la fretta incessante con cui si effettua la trasformazione della città, impedendo a chiunque, nativo o straniero che sia, di riprendere fiato e sensi (...) La fretta febbrile, che comprime in un decennio l'attività di secoli, toglie il respiro"). Ecco quindi i cinque motti della trasformazione di Pudong, ovvero luce, eleganza, crescita, velocità, gente, o la dichiarazione d'intenti per l'Expo ("Migliorare l'immagine della città di Shanghai e trasformarla in una metropoli internazionale con civiltà e grazia"), o il tema stesso dell'Expo ("La città migliora la vita"). Forse a volte il come questo avviene non gode della stessa lucidità, chiarezza e coerenza delle altre fasi della trasformazione. Il paragone con Parigi diventa poi eclatante quando ci si imbatte in un plastico che allude chiaramente alle famose sezioni dei nuovi boulevards in cui erano messe in luce le innovazioni tecniche applicate, dalle fognature ai sistemi di trasporto. Si trova uno spaccato di un'ipotetica strada di Shanghai, nel cui ventre un gruppo di tubi fluorescenti di diverso diametro rappresenta la metropolitana e la razionalizzazione del sistema delle forniture, compreso l'interramento dei famosi grovigli di cavi elettrici cui accennavo prima. Molto significativo è poi una sorta di tavolo in cui sono presenti i modelli delle tipologie abitative del passato, del presente e del futuro, quasi a voler testimoniare e celebrare il passaggio del testimone.

Lungo il percorso verso la Terra Promessa (un piatto di spaghetti fumanti a casa della provvidenziale Sabina) il nostro ha poi attraversato un isolato di lilong, densi quartieri residenziali costruiti negli anni Venti dagli occidentali ed ora abitati da famiglie cinesi. Le porte di accesso a questi isolati introducono verso ritmi e stili di vita diametralmente opposti a quelli della città dei grattacieli e degli ampi viali, tutto si concentra e mescola, dalle dimensioni fisiche, agli odori, alle attività umane. Percorrendo i vetusti lilong (i densi quartieri popolari costruiti dagli occidentali nel secolo scorso) e l'antico insediamento cinese torna alla mente il lamento di Baudelaire ("La vieux Paris n'est plus. La forme d'une ville change plus vite, hélas! que le coeur d'un mortel.") per l'antica e misteriosa Parigi che andava scomparendo sotto l'implacabile azione del prefetto della Senna.Le italiche sirene culinarie hanno poi permesso a Ludovico di godere di un punto di osservazione della città opposto a quello dei lilong, trovandosi a banchettare agli ultimi piani di un'alta torre residenziale. La situazione dall'alto appare ancora più chiara, e suonano di grande attualità le parole di Behne a riguardo delle Mietkasernen berlinesi: "Il casermone (ma lo stesso vale per le torri nelle gated communities,ndr) rappresenta l'ultimo castello feudale, che deve la sua esistenza e la sua forma alla lotta brutale ed egoistica fra i singoli proprietari terrieri per il possesso del suolo, il quale nel corso del conflitto concorrenziale è stato frantumato e diviso in piccoli pezzetti. Così non c'è da meravigliarsi se vediamo riapparire persino la forma del vecchio castello - nel cortile circondato da mura. I proprietari, l'uno contro l'altro si separano, ed è proprio questa una delle ragioni per cui alla fine un casuale residuo dell'intero resta d'avanzo".

Molto soddisfatto del lauto pranzo, il nostro ha poi attraversato un altro quartiere cinese piuttosto vivace, prima di giungere a Qipu Lu (lu significa strada,ndr), lunga via contornata da numerosi centri commerciali, frequentati prettamente da cinesi. All'interno dei centri la situazione è surreale, sembra di essere in una versione commerciale della famosa Biblioteca di Babele del racconto di Borges: qui alle "gallerie esagonali, con vasti pozzi di ventilazione nel mezzo, orlati di basse ringhiere" si sostituiscono piccoli negozi di abbigliamento, occupati sempre da due o tre commesse con chiome quasi sempre fluenti, colorate e bizzarre e da un immane quantità di vestiti. Questi spazi sembra si ripetano all'infinito in ogni direzione, e trovare l'uscita non è impresa facile. Pochi passi ed ecco ricomparire gli ormai consueti densi quartieri, ora composti non più da eleganti edifici coloniali ma da modesti edifici a due-tre piani: le condizioni di vita non sono delle migliori, ognuno qui sogna di abitare in un appartamento con moderni standards, ma balza subito agli occhi la ricca e concitata rete di relazioni sociali. La dimensione pubblica di ogni attività quotidiana ricorda molto quella dei paesi del Mediterraneo (Dupassage:"Dans tout les pays méridionaux, où la conception populaire de la rue veut que les extérieurs des maisons paraissent plus "habités" que leurs intérieurs, cette exposition de la vie privée des habitants confère à leurs demeures une valeur de lieu secret qui aiguise la curiosité des étrangers. L'impression est la meme dans les foires: tout y est si abondamment exposé à la rue que ce qui n'y est pas prende la force d'un mystère"), anche se qui forse tutto è spinto ancora più all'estremo, dagli odori al frastuono.

La giornata seguente ha visto le italiche schiere, guidate dalla rediviva Duan, recarsi in quel di Xintiandi, meta prediletta da turisti ed occidentali, riuscita e un pò "leccata" operazione di conservazione di alcune delle più eleganti zone di lilong della città. Qui è presente anche l'edificio in cui nel 1921 si tenne la prima riunione del Partito Comunista, oltre che a numerosi ristoranti, caffè e locali notturni alla moda. Mette un pò di malinconia pensare che probabilmente fra pochi decenni la memoria degli antichi e affascinanti lilong sarà affidata quasi solo a questi edifici imbalsamati. L'ardita spedizione, elmetto sempre ben calcato sulla fronte, ha poi proseguito verso la zona del primo antico insediamento cinese, dove probabilmente le condizioni di vita nel corso dei secoli non sono poi cambiate di molto. La strada è sotto il controllo totale di pedoni e ciclisti, un intricato coacervo di teli stesi in strada e carretti fa da spazio espositivo e di vendita per le più disparate merci, dalle fragole a turgidi vibratori (non quelli per il cemento,ndr), alcuni si dilettano nel dialogo con i piccioni sui tetti, i più vociano estenuati a squarciagola. L'impavida condottiera, accortasi che le pallide truppe necessitavano di rifocillarsi, dopo averle ricondotte nel più anestetizzato parco giochi con pagode per turisti e non, ha individuato una buona sorta di rosticceria, ove servivano svariati intingoli e zuppe che a dir la verità poco hanno soddisfatto le temutissime fauci di Ludovico, che infatti con fare bellicoso si è poi avventato su un saporito spiedino ovino.

Giunto il giovedi, le truppe avevano piantato le tende nello studio, quando il simpatico professor Yin invita tutti per un pranzo tipico al di fuori dell'isola felice e polverosa: le pietanze sono decisamente più consistenti e saporite di quelle del giorno precedente, e i dolci riservano sorprese: una sorta di strudel con carne di maiale affumicata e delle sfere di consistenza gommosa di pasta di riso verde (colore dato da una pianta non identificabile) con all'interno una composta di qualche frutto, che il nostro presume di aver identificato nella carruba. Al che nel pomeriggio, mentre Ludovico boccheggia in seguito al pranzo abbondante e cerca di digitare con un certo ordine apparentemente sensato una discreta quantità di parole, arriva Maurizio, ricercatore della VIU (fra le altre cose), che stremato dagli impegni della giornata viene dapprima introdotto ai misteri e alle meraviglie dell'isola felice, dopodichè, unitosi alle italiche truppe, si reca presso un elegante ristorante balinese nei pressi di Piazza del Popolo, sedendo all'allegra tavolata di giovini occidentali (ovviamente ormai non serve più sottolineare come l'invito sia giunto dalla Vulcanica). Parte di questi si spostano poi al bar Laris, uno dei locali più alla moda della città, in cui anche tende e bicchieri sembra siano di marmo. Qui la serata procede allegramente, allietata in particolar modo da un'apprezzatissima e numerosa rappresentanza di bellezze provenienti dai cinque continenti. Unica nota negativa: avvistato ed ingerito uno dei peggiori cocktail della storia, di cui sarà meglio per le generazioni future dimenticare anche il nome.Qui lo scriba vi lascia...

mercoledì 4 aprile 2007

Il fornaio del canton (o di Canton?)

ecco il link per le foto:

Questa è la prima infornata, a breve altre numerose e sfiziose, sono or ora in forno.
Il prossimo post lo sto impastando, pazientate...

lunedì 2 aprile 2007

Prima missiva da Shanghai

Riassunto degli antefatti:
il nostro (tale Ludovico Centis, aka il redattore di codesto blog), dopo una proficua sosta in quel di Londra, dove al V&A museum ha potuto particolarmente apprezzare i calchi in scala 1:1 di numerosi nostri italici gloriosi monumenti, tra cui la sempreverde colonna traiana sita in Roma, e la mostra dedicata alla cantante aussie Kylie Minogue (notevoli i post it fucsia a forma di cuoricino su cui lasciare le proprie impressioni sulla mostra), si è imbarcato da Gatwick verso Hong Kong,giungendovi il 27 marzo A.D. 2007, ore locali 15.40.Temperatura al suolo 30°, umidita 99,6% circa, nebbia tipica dell pianura rodigina.Il nostro si è quindi recato tramite apposito pulmino all'ostello dove ha alloggiato per due giorni, situato in cima ad una collina nell'isola di Hong Kong.
Gran vista panoramica verso Kowloon e le altre isole dell'arcipelago. Camere accettabili, turbina spara aria condizionata direzionata direttamente verso i dormienti alquanto malefica. Da segnalare anche il primo e indimenticabile approccio con la guida spensierata degli impavidi autisti locali, in particolare lungo l'angusto e tortuoso sentiero/strada che porta dalla città verso l'arcadica collina.Durante la giornata successiva il nostro ha passato la mattinata nella galleria di Wallace, architetto di Hong Kong conosciuto in precedenza fra la pampa e il Rio della Plata. Lungo ed interessante colloquio (o meglio, sorta di intervista) riguardo le sue opinioni sulla attuale situazione urbana e sui possibili sviluppi futuri della Cina e delle sue aree metropolitane. In seguito il nostro si è dedicato a girovagare per la città, in particolare a Kowloon e nel denso
tessuto storico della città di Hong Kong, rivelatasi decisamente affascinante. La serata ha visto poi Ludovico ed un suo concittadino (Luigi) che lavora in città da alcuni anni godere di un'ottima ed abbondante cena in un ristorante balinese, spostandosi poi nei locali dell'affollato centro storico, cuore della vita notturna di Hong Kong, in palese subbuglio per l'imminente inizio di uno dei più grandi eventi dell'Asia intera, ovvero il Rugby Sevens.

Tralasciando gli sviluppi della serata, passiamo ora alla giornata seguente, quando il nostro ha ben pensato di dirigersi a Shanghai in treno, 25 ore di viaggio in vagone letto da sei posti, condiviso con la caratteristica famiglia Meng da Shanghai, accanita consumatrice di cibi liofilizzati ringalluzziti da abbondante acqua bollente (a quanto pare ogni cinese ne porta sempre una scorta con sè) e giocatrice di carte, in particolare di un gioco autoctono fatto con le nostre carte da poker dalle regole imperscrutabili ad occhio italico.Il motivo principale per cui Ludovico si è sorbito 25 ore di treno è per avere l'opportunità di osservare più da vicino (per quanto un viaggio in treno lo permetta ovviamente...) l'eterogeneo panorama e paesaggio cinese, cosa che un più comodo viaggio in aereo avrebbe impedito. Creduto probabilmente un pazzo o una spia occidentale dai divertiti compagni di viaggio cinesi, il nostro ha passato lunghe ore al finestrino, scattando innumerevoli foto (oltre 500 per quanto mi ricordi, anche il più solerte giapponese a Venezia probabilmente ne avrebbe scattate meno) ed osservando i diversi e spesso stridenti aspetti della Cina contemporanea, dove risaie e campi arati ancora con i bufali si alternano ad immensi insediamenti industriali, moderni grattacieli sono seguiti da grappoli di case rattrappite, ampie autostrade sono percorse da moto scalcagnate tanto quanto la leggendaria Poderosa del Che, frammenti di ricchezza sembrano atterrati in un mondo ancora alle soglie dei moderni e opulenti stili di vita.Verso le quattro di pomeriggio del 30 marzo il nostro è giunto alla stazione dei treni di Shanghai, dove lo sveglio Roger Meng ha indottrinato il potenziale pollastro italiano su quali taxi rigorosamente modello Volkswagen Santana fosse meglio prendere (i verdi, bianchi, gialli e azzurri sì, i rossi ed i blu meglio di no, e chi ha orecchie per intendere intenda). Ludovico ancor oggi scruta con fare circospetto la strada in cerca del taxi dal colore giusto,sarà
superstizione o creduloneria, ma non si sa mai.

Giunto alle porte del Campus dell'università Tongji, il nostro è stato accolto dalla graziosa Duan, che dopo rapido tour del campus ha portato il nostro alla reception del palazzo che lo ospiterà per tre mesi. Lì Ludovico ha espletato le usuali prassi di registrazaione, ottenendo la tessera per la sempre-ricca-di-lezioni-di-vita mensa (probabilmente a breve verrà postato un apposito paragrafo, ora non chiedete troppo al già provato redattore), ed ha incontrato Manuela, la ragazza sarda che come lui svolgerà qui una ricerca per tre mesi e imparerà molto dalla mensa.Entrambi i nostri dispongono di dignitosa camera singola con bagno, al piano 11 e 12 dell'edificio dedicato agli studenti stranieri. Fra gli ultimi numerosa la rappresentanza dei nepalesi, che come tutti sapranno ultimamente non ne possono più del loro re ed a breve avranno un referendum per decidere che fare di lui.Notati poi fra i vari: teutonici e francesi copiosi, bulgare, zambiani, giapponesi, indiani, spagnoli e chi più ne ha più ne metta. Prima serata passata presenziando ad un simpatico party informale con beveraggi forniti dalla comunità nepalese. Giornata seguente (sabato) passata con un'inaspettata e preziosa
guida, Wang, che esibisce una discreta padronanza dell'italiano, imparato in soli due mesi in quel di Pechino.Onestamente il primo impatto con la città è stato un pò deludente: innumerevoli ammassi di torri di scadente qualità, quartieri per turisti ricostruiti di recente in presunto stile tradizionale, aria a dir poco irrespirabile (il campus in questo è un 'isola felice). Di questa prima escursione salvo decisamente solo due cose: un antico tempio taoista nel cuore della città, ricolmo di statue in ceramica dei protettori (ce n'è uno per ogni anno cinese in cui si è
nati, ho trovato anche il mio, anche se il migliore rimane quello con le orecchie da coniglio), e il Bund, altezzosa ma elegante parata costruita sul lungofiume dalle compagnie occidentali presenti a Shanghai nella prima metà del Novecento. Incerta la prima impressione riguardo la nota enorme trasformazione urbana di Pudong: pur rimanendo stupiti dalla velocità e volontà con la quale un'area così ampia è stata costruita, l'impressione purtroppo resta quella di un'occasione persa in termini di qualità degli edifici realizzati. A prescindere dalla notissima Pearl tower (a quanto pare nei paesi dell'Est la torre con sfera ha sempre attratto gli architetti, vedi Mosca e Berlino), solo il Jinmao Building realizzato da SOM e la torre di Kohn, Pedersen
e Fox in via di costruzione sono grattacieli con un'evidente e apprezzabile qualità.Il tour giornaliero si è concluso nella Piazza del Popolo, impressionante per la sua dimensione e magniloquenza, ancora di scarso livello gli edifici ad essa prospicienti (escluso il teatro recentemente realizzato).

La serata di sabato ha però consentito di rivalutare decisamente alcuni aspetti della città: un lungo viaggio in taxi verso la ex concessione francese, destinazione un ottimo ristorante giapponese, ci ha permesso di cogliere il grande fascino notturno di Shanghai: la città cambia repentinamente pelle, da mediocre ammasso di calcestruzzo diventa una scintillante metropoli, attraversata da enormi tangenziali che amplificano l'esperienza dello stupefatto
novellino italiano (probabilmente anche la velocità degna di un kamikaze del tassista ha aiutato...).La serata, che ha visto come mattatrice la vulcanica Sabina, si è svolta poi fra una lauta cena alla presenza di una multietnica compagnia al ristorante giapponese, un piacevolissimo viaggio in sidecar (sidecarro usando un linguaggio autarchico) dal ristorante ad un appartamento in un'altra zona della città, dove si stava svolgendo un'affollatissima festa di compleanno di un italiano, e la discoteca Attica, situata nei piani alti di un palazzo sul Bund, con
magnifica terrazza con vista mozzafiato su Pudong e discreta musica house, frequentata in larga parte da occidentali.Domenica pantofolaia. Consuete lezioni di vita alla mensa ed ottime letture la sera (Benjamin per gli interessati).La giornata di oggi (lunedì) ci ha visto alle prese con il primo bucato presso le autoctone lavatrici, l'odissea per richiedere l'adsl in camera e la
ispirata(...) stesura di questo testo. Tutto questo nell'attesa dell'imminente incontro che ci attende con il professor Lou alle 17 ora locale.

Le foto giungeranno a breve...